New York Times. In Irlanda la legge sull’aborto non è al passo coi tempi.

di Ethel Rohan

Alla fine di ottobre, Savita Halappanavar, di 31 anni, dentista alla diciassettesima settimana di gravidanza, è stata ricoverata in un ospedale di Galway, in Irlanda, accusando forti dolori. I medici hanno riconosciuto che stava avendo un aborto spontaneo, ma nel corso di tre giorni, sembra che abbiano rifiutato di interrompere la gravidanza e di porre fine alla sua sofferenza, perché potevano ancora rilevare un battito cardiaco fetale. Motivando come ragione il quasi totale divieto di aborto della cattolica Irlanda, i medici hanno negato a Dr. Halappanavar una procedura che molto probabilmente le avrebbe salvato la vita. È morta il 28 ottobre.
Quando ho sentito la notizia, un allarme è suonato dentro di me. Sono nata e cresciuta in Irlanda, e anche se ora vivo a San Francisco, le antiquate leggi anti aborto del mio paese d’origine mi hanno sempre bruciato. Io sono sopravvissuta agli abusi sessuali. Un uomo, un amico di famiglia, ha periodicamente abusato di me dai cinque ai tredici anni. Il mio aggressore avrebbe potuto mettermi incinta in giovane età, e nella cattolica Irlanda, non avrei avuto alcun ricorso legale, ma avrei potuto solo completare la gravidanza. Anche per andare in Inghilterra, dove l’aborto è legale, sarebbe stato impossibile senza il consenso e l’aiuto finanziario dei miei genitori. Non importa la mia età e le circostanze, i miei genitori non avrebbero mai rotto con la Chiesa cattolica ed il governo irlandese.
Se fossi rimasta incinta a tredici anni in seguito ad uno stupro e avessi avuto il diritto di scegliere, non credo che avrei ottenuto un aborto. Tuttavia, avrei meritato quella scelta e quel diritto. Ogni ragazza e donna lo merita.
Sull’onda della morte della dottoressa Halappanavar, le proteste e le polemiche sulle leggi anti aborto dell’Irlanda hanno ulteriormente acuito le antiche divisioni sull tema dei diritti riproduttivi e del corpo della donna. Poco dopo sono emigrata da Dublino a San Francisco nel 1992, quando ad una ragazza suicida di quattordici anni, vittima di uno stupro (pubblicamente identificata solo come “X”) è stato vietato dal procuratore generale in Irlanda di recarsi in Gran Bretagna per un aborto, una sentenza a cui i suoi genitori hanno fatto ricorso in appello. Di conseguenza, la Corte Suprema irlandese ha permesso l’aborto ogni volta che la vita di una donna è a rischio. Tuttavia, la sentenza è stato poi coinvolta in un pantano legale e bisogna ancora legiferare in modo appropriato. Nel 2010, la Corte europea dei diritti dell’uomo ha stabilito che l’Irlanda deve chiarire i termini in base ai quali l’aborto è legale, cosa che il governo irlandese ha più volte rinviato.
Dubito che la dottoressa Halappanavar avesse mai immaginato il suo volto radioso sulla prima pagina dei quotidiani nazionali irlandesi, non certo a causa della sua morte prematura a causa di setticemia, mettendo lei al centro di una crescente protesta sulle leggi ingiuste.
Mia madre è quasi morto di setticemia nel Mater Hospital in Irlanda, a Dublino, nel 1975. La setticemia è una condizione grave e spesso fatale che si verifica quando l’infezione nel sangue causa un abattimento del sistema immunitario del corpo. La setticemia di mia madre fu causato da un intervento chirurgico uterino, quando i batteri hanno infettato il suo corpo aperto e si sono infiltrati nel suo corpo. Miracolosamente, mia madre è sopravvissuta. La dottoressa Halappanavar no. Con la sua cervice dilatata, ha trascorso tre giorni presso l’Ospedale Universitario di Galway prima che i medici hanno confermato che il battito cardiaco del feto si era fermato e, infine, stabilito che i regolamenti della chiesa, dello stato e dell’ospedale erano stati rispettati e l’aborto poteva essere compiuto. Le leggi discriminatorie dell’Irlanda e l’inefficienza dei medici ha permesso che l’apertura corporea della dottoressa Halappanavar si infettasse.
È imperdonabile e immorale che coloro di cui abbiamo più fiducia per prendersi cura di noi, i nostri medici e il nostro governo – e per alcuni la nostra chiesa – più volte e anche fatalmente trascurano le donne.
Quando ero bambina, il mio aggressore si inginocchiava sul pavimento della sua cucina a dire il rosario, infilando le perle marroni attraverso le sue enormi manacce, gli occhi chiusi e la bocca mormorando con fervore. Più tardi, mi avrebbe portato nel suo letto e fare un altro, contorto tipo di alleluia. È inconcepibile per me come il mio aggressore, un laico, conciliasse la sua fede cattolica con l’abuso, lo stupro e la pedofilia. È altrettanto inconcepibile per me come i medici irlandesi e il governo irlandese possano conciliare la loro fede cattolica con il trattamento disumano e ingiusto delle donne, specialmente quando le loro vite sono in pericolo. I dogma della religione sono troppo spesso manipolati da persone, istituzioni e governo per i propri fini e li reso terribilmente convenienti e criminali.
La fede cattolica ed una devozione fuori luogo sono state tragicamente utilizzate contro la dottoressa Halappanavar. Posso solo immaginare il dolore e la rabbia terribile di suo marito, dei suoi genitori e degli amici. L’Irlanda ha bisogno di abrogare leggi imperdonabili, assicurando che la morte della dottoressa Halappanavar sia l’ultimo del suo genere nel Paese.

Traduzione dell’articolo del New York TimesAn Antiquated Abortion Law in Ireland“.

Ethel Rohan è l’autrice di “Cut Through the Bone” e della prossima collezione di storie “Goodnight Nobody”.

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