Nel Cile dell’aborto illegale una hot line per le donne che vogliono abortire: con tutti i rischi annessi.

SANTIAGO, Cile – Ogni volta che il cellulare squilla, Angela Erpel si inquieta. A volte all’altra estremità è un’adolescente spaventata o una madre disperata di tre bambini. Ci sono anche quelli arrabbiati che chiamano facendo ascoltare il suono di bambini che piangono o inviano messaggi di testo con le immagini di feti abortiti.
Allora la signora Erpel, 38 anni, sociologa volontaria al Chile’s Safe Abortion Hot Line si concentra e stabilisce un dialogo familiare sull’uso di misoprostolo, un farmaco che induce un aborto medico.
«Non diamo una giudizio morale o una consulenza: forniamo solo informazioni», dice.
Dal momento che la hot line è iniziata nel 2009, i volontari sparsi in tutto questo lungo e sottile Paese si sono alternati a rispondere alle chiamate ogni sera dalle 7 alle 23 da parte di donne che cercano informazioni sull’aborto. Ci sono state più di 12mila chiamate fino ad ora.
In un Paese dove l’aborto è del tutto illegale, anche in caso di stupro o quando la vita di una donna è in pericolo, la hot line è un tentativo rischioso. Operando in una zona grigia del diritto, i volontari affrontano una scoraggiante condanna al carcere se una conversazione vira troppo da una linea guida approvata da un avvocato. La hot line ha già avuto tre cause legali intentate contro di essa anche se tutte sono state poi lasciate cadere.
Secondo la legge, abortire comporta una pena da cinque a dieci anni di carcere, a seconda dei casi, mentre i medici e tutti coloro che praticano un aborto o cooperano ad abortire rischiano fino a 15 anni, dicono i Pubblici Ministeri. In pratica, tuttavia, meno di 500 casi sono stati perseguiti nel corso degli ultimi anni.
Volontari per la hot line per l'aborto sicuro in Cile abitualmente indossano maschere quando mostrano in pubblico il sostegno per l'organizzazione in un Paese dove l'aborto è illegale in qualsiasi circostanza.«Penso che ci sia una certa sensibilità alle condizioni sociali alla base di questi aborti, come la povertà o stupro o gravidanze in età adolescenziale», ha spiegato Vial Paula, avvocato ed ex difensore pubblico a Santiago.
Al di là delle conseguenze legali, i 30 volontari della hot line sono profondamente consapevoli delle implicazioni sociali nell’assumere un ruolo attivo in una questione che divide l’opinione pubblica. Indossano maschere nel promuovere la hot line a riunioni pubbliche e sono spesso vaghi nella loro vita quotidiana sui dettagli della loro attività di volontariato. Molti temono di perdere il posto di lavoro o di incrinare i loro rapporti personali e familiari. In effetti, la signora Erpel era l’unico volontaria disposta a registrare il suo lavoro con la hot line nonostante anche lei di solito sia sospettosa.
«È complicato», spiega. «Sono aperta nel dire di essere in una organizzazione ma non necessariamente di lavorare direttamente con l’aborto».
L’aborto non è sempre stata una pratica clandestina in Cile. L’attuale legge che lo vieta rigorosamente è stata uno degli atti finali della dittatura. Nel 1989, poco prima di cedere il potere, il generale Augusto Pinochet ha concluso una tradizione di aborto legale, risalente al 1931, in cui una gravidanza poteva essere interrotta nel caso in cui minacciasse la vita della donna o nel caso in cui il feto non poteva sopravvivere al di fuori dell’utero. La legge del Cile è oggi una delle più severe al mondo.
Al contrario, l’Uruguay ha legalizzato lo scorso ottobre l’aborto nei primi tre mesi di gravidanza per qualsiasi motivo unendosi a Guyana e Cuba ed agli altri Paesi dell’America Latina con procedure ampiamente legalizzate. L’aborto è legale anche a Città del Messico. Ma il Cile è rimasto un paese socialmente conservatore dopo 20 anni di crescita economica e l’elezione nel 2006 di una donna come presidente.
«La gerarchia della Chiesa cattolica ha avuto un’influenza molto forte nelle politiche pubbliche», dice Claudia Dides, portavoce del Movimento per l’interruzione legale di gravidanza.
Karen EspíndolaIn un caso fondamentale nel 2008, Karen Espíndola, allora 22 anni, è venuta a conoscenza alla sua 12esima settimana di gravidanza che il feto aveva l’oloprosencefalia. I feti con la condizione di avere un unico lobo del cervello per la maggior parte muoiono prima di nascere. Si tratta di un motivo comune per l’interruzione della gravidanza.
La signora Espíndola ha richiesto l’aborto, appellandosi al Presidente e dando inizio ad un dibattito nazionale sull’aborto. Nel febbraio 2009, la signora ha dato alla luce Espíndola Osvaldo, che morì nel 2011.
«In realtà non è mai stato cosciente di essere vivo» si lamenta. «Ha combattuto per respirare, era alimentato attraverso un tubo. Abbiamo tutti sofferto molto. Nessuno qui ha vinto».
Il Cile ha assistito ad un crescendo di movimenti sociali liberali negli ultimi anni, con gay e lesbiche che hanno pressato affinché il Paese fosse il primo ad adottare una legislazione sui crimini d’odio, gli ambientalisti ad opporsi ai progetti di sviluppo in Patagonia e gli studenti nel richiedere una revisione del sistema di istruzione.
I sostenitori affermano che i sentimenti del diritto all’aborto sono diffusi presso l’opinione pubblica ma il governo ha respinto queste istanze.
Dopo aver criticato la hot line sull’aborto nei mezzi di informazione, il ministero delle Donne ha iniziato una sua hot line. È frequentata da psicologi e assistenti sociali che rispondono alle telefonate da parte di uomini e donne alla ricerca di informazioni o supporto di fronte a quella che il ministero chiama una «situazione di aborto» o «sindrome post-aborto».
«La maternità, una delle esperienze più cariche di soddisfazioni nella vita di una donna, può passare attraverso momenti difficili e disperati» ha detto il ministro Carolina Schmidt al momento della inaugurazione della hot line del governo.
Altri influenti organizzazioni anti-aborto offrono alle donne una guida per allontanarle dall’aborto.
«Se aiuti quella persona chiarisci cosa la preoccupa, la fai pensare all’aborto e insieme trovi una soluzione, alla fine la persona decide per la vita e il suo bambino» dice Victoria Reyes, direttore dell’assistenza per la Fondazione Chile United. «Siamo convinti che la seconda vittima dell’aborto sia la donna; la donna che ha un aborto porta quel senso di colpa».
Il governo ha riferito di diverse centinaia di adozioni nel 2011 ma stima di 120mila aborti in un Paese con una popolazione di circa sei milioni di donne tra i 15 e i 64 anni.
Il misoprostolo, venduto con il marchio Misotrol in Cile, ha cambiato il modo in cui vengono eseguiti molti di questi aborti. Il farmaco è stato originariamente sviluppato come farmaco per l’ulcera, e la sua etichetta di avvertenza informa che, in eccesso, il misoprostolo causerebbe l’aborto di una donna. In poco tempo, le donne in Paesi con poco o nessun accesso ad aborti sicuri usavano il farmaco per questo scopo.
Il misoprostolo «è una rivoluzione per le donne», dice Rebecca Gomperts, fondatore dell’organizzazione olandese Women on Waves. «Anche dove l’aborto è illegale e le donne non hanno un medico, o sono povere, hanno ancora un modo per avere un aborto sicuro».
La hot line per l’aborto è una creazione della signora Gomperts. Un medico ed ex attivista di Greenpeace, ha realizzato nel 1999 che era possibile per una nave che naviga sotto una bandiera olandese prendere donne provenienti da paesi in cui l’aborto è illegale per portarle in acque internazionali e somministrare il misoprostolo.
Prima di lasciare il Cile, Women on Waves ha contribuito a creare la hot line sull’aborto, formare dei volontari su come parlare del misoprostolo secondo le linee guida dell’Organizzazione Mondiale della Sanità.
Ora ci sono cinque hot line sull’aborto in America del Sud: Argentina, Cile, Ecuador, Perù e Venezuela.
Il misoprostolo è stato tolto scaffali delle farmacie in Cile sotto Michelle Bachelet, l’ex presidente che ora gestisce un’agenzia delle Nazioni Unite per lo sviluppo delle donne, quindi l’accesso al farmaco è quasi interamente sul mercato nero.
Decine di siti web offrono misoprostolo a prezzi esorbitanti e talvolta di dubbia qualità.
Un’avvocatessa 29enne che è rimasta incinta pochi mesi fa ha detto che ha pagato 300 dollari per le 12 pillole necessarie.
«Incontrare qualcuno in un luogo clandestino, sperando che non sia un agente di polizia, chiedendosi se anche ti dà le pillole giuste, sapendo che si potrebbe andare in prigione, quando tutto quello che voglio fare è esercitare il vostro diritto come donna è orribile» ha detto l’avvocato a condizione di restare anonima per evitare il processo.
Ai suoi volontari, la hot line sull’aborto offre un’attrezzatura molto semplice: 30 donne e un cellulare unico che viene passato in mezzo a loro. Questo mese si sono ampliati: hanno pubblicato un manuale sull’utilizzo di misoprostolo per praticare aborti.
Di tanto in tanto, le donne richiamano la hot line dopo essersi praticate un aborto con successo ma più spesso i volontari non conoscono l’esito.
«Quella è sempre la parte più difficile» dice la signora Erpel.

Aaron Nelsen

Articolo originario su New York Times.

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